Cordwainer Smith (1913-1966) est un cas à part dans les annales de la SF américaine. Derrière ce pseudonyme se cachait le personnage fascinant de Paul Linebarger, expert en géopolitique et guerre psychologique au service du gouvernement américain dans diverses opérations en Extrême-Orient. Sa production en science-fiction débuta en 1950. La presque totalité de ses écrits s’insère dans une monumentale histoire du futur qui s’étale sur plusieurs millénaires.