Le retour des Tribus conduit, après une longue bataille, à la reddition d’Aveld. Iselde obtient auprès de leur chef, le Grul Merkhol, un sauf-conduit permettant aux habitants de quitter la cité. Une longue colonne de réfugiés, avec à sa tête Iselde, Chtark, Ionis et leurs amis, prend la route vers les Champs d’Athinrye afin de se mettre sous la protection de la Haute Prêtresse d’Idril. Mais, sitôt arrivé, un évènement vient compromettre leur espoir d’une vie nouvelle. L’Oriflamme, épée sacrée d’Idril, est dérobée et son porteur, un prêtre chargé de veiller sur l’épée, est assassiné. Chtark et ses compagnons échouent à retrouver les voleurs. A leur retour, ils sont accusés d’avoir commis le vol…