Née en 1952 dans l’Ohio, lauréate du World Fantasy Award et du Mythopoeic Award pour son rôle éminent dans la fantasy contemporaine (en tant qu’auteur ou qu’anthologiste), Robin McKinley est surtout connue pour son travail de réécriture des mythes et fables classiques – La Belle et la Bête, Pégase et bien d’autres figures fondatrices du genre auxquelles elle confère une sensibilité toute personnelle, avec des personnages féminins d’une rare profondeur.

Elle reçoit en 1985 la médaille Newbery pour The Hero and the Crown deux ans après le Newbery Honor pour The Blue Sword.

En 1986, le prix World Fantasy du meilleur recueil avec Imaginary Lands.

En 1998, le prix Phoenix  pour Beauty A Retelling of the Story of Beauty and the Beast.

En 2004, elle obtient le prix Mythopoeic de littérature adulte avec Sunshine.