L’astronome Carl Sagan (1934-1996) est mondialement connu pour avoir été l’un des fondateurs du programme SETI de recherche d’intelligence extraterrestre, et pour être à l’origine de la série de vulgarisation scientifique Cosmos. Professeur à l’université Cornell, il a contribué à la plupart des missions automatiques d’exploration du système solaire dans la deuxième partie du XXeSiècle.

Contact, son unique incursion dans la fiction, a obtenu en 1986 le prix Locus du meilleur premier roman.